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南半球天堂之旅 赴澳洲交換學習

佛光電子報-南半球天堂之旅 赴澳洲交換學習

 (佛教學系碩二曾秀美/澳洲報導)為了讓同學提升外語能力,並深入不同面向的佛學知識領域,佛教學系特別開放兩個名額,以全額補助的方式讓同學到澳洲南天大學進行交換學習。經過系所會議的審核,我和林運增同學很幸運地入選為期一學期的交換生。二月二十八日,我們踏上澳洲具有「南半球天堂」之稱的這塊土地,展開為期三個月的交換學習之旅。

 有人說,澳大利亞最美的地方是墨爾本,最棒的城市是雪梨 。然而 ,最讓我念念不忘的卻是臥龍崗的寬廣草原和天空 2001年,臥龍崗市政府捐獻二十九英畝土地供佛光山創建南天大學。經過多年的縝密規劃,南天大學於今年三月一日,在澳洲總理Tony Abbott與星雲大師的見證下,正式落成啟用。大師寫下「大學命名為南天,青年在此學聖賢;中澳文化交流日,多元種族見太平」的墨寶,期許未來的南天學子們能夠於此安住學習。

 新校舍落成以前,學子們皆在南天寺中,集教室、圖書館、電腦室三者合一的多功能空間上課。設備雖齊全,卻在空間的使用上稍有侷限。南天大學正式啟用以後,同學們雀躍的表示,新校舍有更完善的使用空間與環境設備,有利於安住學習。此外,週一至週五早上十點半及下午三點半,亦有餐車前來提供同學上下午茶及餐點,讓同學們在下課時段能夠與師長茶敘、討論課業。

 南天大學目前設有Applied Buddhist Studies (應用佛學系)和Health and Social Well-being(健康與社會福祉系)系所課程,以全英文授課。未來打算成立商學院課程,提供學生更多元化的就讀選擇,培養未來投入職場的競爭優勢。除了大學正式課程之外,南天大學也設有雅思英語短期課程,讓學生藉此機會增進外語學習能力。

 南天大學的課程強調理論與實務的結合,授課老師分別來自斯洛維尼亞、馬來西亞、英國、澳洲等多個國家,其中不乏具有多年輔導經驗的臨床心理師及健康諮詢師。課堂上所強調的互動學習讓同學們透過反思,培養獨立思考的能力。在優良師資的口碑下,不少國外的學生特地飛往澳洲南天上課,其中涵蓋美國、新加坡、香港、南非及西班牙等國家的學生。

 為方便社會人士在工作之餘也能夠到大學進修,南天大學特別以密集課程的形式授課,將一般大學在一學期內每星期固定時段的上課方式濃縮成為期五天,上課時間從早上九時至下午五時。課程結束以後,學生將有三個星期的時間繳交學期報告,以完成一門課的學分。

 交換期間,我選修了Mindfulness: Theory and Practice, Healing Traditions: Buddhism and Psychotherapy以及Mind and Body Wellness三門課,並到雪梨語言中心上了為期一周的雅思課程,體驗國外的教學方式。與台灣教學有著天涯之別的差異,澳洲重視雙向交流甚於單向教學,同學們在課堂上積極提出疑問,並發表自己的想法。藉由課堂上的互動學習,讓我深刻體會課堂參與的重要性之餘,也培養了我獨立思考的能力。除了課堂上的學習,我也在課餘時間於南天寺擔任義工。期間,曾到臥龍崗大學的佛學社招生、到Port Kembla小學觀摩基礎佛學的教學,亦支援Buddha’s Birthday Education Project的工作坊拍攝、影片製作,以及雪梨一年一度的佛誕園遊活動,將服務融入於學習當中。

 短短三個月的澳洲生活,讓我對東西方的文化差異有了小小的體悟。記得同班的澳洲同學分享他在法國的寄宿生活,他說,因為背景的差異,他在其中一個寄宿家庭遇見非常嚴苛的母親,對他的管教常是尖銳的字眼。他笑著說:「她很好,並非不好。那只是文化背景的差異。」西方人習慣用全然的心接受事物的本來面目,而這份接受當中沒有任何一絲不情願與批判。

 我憶起了德國籍的指導教授高明道老師。在豐厚的學術知識底蘊當中,他卻依然謙卑得像稻穗。除了既定的答案之外,他從不輕易標榜對錯。始終記得他說的:「當老師是為了服務學生,老師有職責解決學生的所有難題。」很慶幸,在這段學習過程當中,所遇見的師長皆是生命中的老師。感謝他們的身教甚於言教,感謝他們的教誨並非來自至高無上的權威,而是來自讓人屈服的道理。

    最後,非常感謝佛光大學及佛教學系,給予我這個機會讓我到澳洲去交換學習。此趟見習不僅讓我提升不同領域的佛學知識,更體驗了西方國家的文化,開闊自己的國際視野,著實獲益良多!

(圖與文:佛教學系碩二/曾秀美)

(編輯按:感謝曾秀美應本刊邀請完成來自澳洲的採訪報導)

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1.  南天大學碑牆

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2.  南天大學建築外觀

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3.  南天大學內部

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4.  圖書館

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5.  電腦區

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6.  教室

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7.  南天大學以小班制教學,重視課堂上的互動。

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8.  南天大學的師生有來自澳洲、西班牙、斯洛維尼亞、美國、新加坡、馬來西亞及台灣等多個國家。

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9.  南天寺學生宿舍

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10. 南天寺佛誕節活動

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11. 南天寺後山大鐘

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12. 來自斯洛維尼亞、西班牙、馬來西亞及台灣的國際學生交流。

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13. 與澳洲同學茶敘

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14. 與南天寺義工出遊

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15. 雪梨

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16. Port Kembla小學進行宗教教學觀摩

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17. Buddha’s Birthday Education Project義工合照

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18. 頒發義工感謝狀

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19. 協助南天大學招生攤位,與職員們合照。

 

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